可可黄烷醇:年龄增长但记忆不减的秘诀

2014-11-10 编辑:188保险网 来源:本站 阅读:946

你可曾有过下列记忆力衰退的表现:不记得把钥匙随手放在哪里、不记得把车停在哪个车位,或者连刚认识的人都不记得名字?出现上述情况也无需着急,现在有一个好消息:哥伦比亚大学医学中心(CMUC)研究表明,巧克力——或者更专业地说,合成可可的过程中产生的黄烷醇——可以让健康的成年人免受因年龄增长而造成的记忆力衰退困扰。

随着我们的年龄不断增大,多数人都会面临记忆力衰退的问题。其实这一过程早在年轻阶段就已经开始,只是我们基本到了五六十岁时才会发觉。

黄烷醇属于黄酮类化合物,在很多方面都对健康大有裨益。茶叶、红酒和一些水果蔬菜中都含有天然状态的黄烷醇。

根据哥大医学中心的研究,两组实验参与者分别接受高黄烷醇膳食和低黄烷醇膳食。三个月的实验期过后,在 20 分钟的模式识别记忆测试中,前者比后者表现得要出色得多。

人脑中有一块名为齿状回的区域,是属于海马体的一个特殊部分。由于齿状回位于内嗅皮层,故而易受阿尔茨海默病的影响,亦即因衰老而产生的记忆衰退。而根据功能磁共振成像(FMRI)技术制成的大脑图像显示,接受高黄烷醇膳食的实验参与者,其齿状回的功能有了显著改善,记忆力也大幅提升。

上述实验的研究者 Scott Small 指出:「如果一位实验参与者在实验开始时的记忆力是 60 岁老年人的平均水准,那么在三个月后,他的记忆力将能达到 30 或 40 岁中年人的平均水准。」

这一研究发表在 Nature Neuroscience 期刊上,并首次提出直接证据,证明由大脑特定区域(齿状回)的改变而造成的记忆力衰退问题可以通过改善膳食的方法解决,无需药物干预。

虽然可可树和新鲜的可可豆中蕴含大量可可黄烷醇,但多数研究都排除了在天然可可中发现的黄烷醇。这是因为多种因素都会影响其中黄烷醇的含量,如收获后剥开可可豆的时间长短、发酵可可豆的时间长短(使可可发出巧克力味道的关键一步)以及烘干可可豆的方式。因此,即使是原可可制品,黄烷醇的含量也不见得有多高。

实验研究中使用的试验饮品由 Mars 食品有限公司专供,该公司可通过独有的技术从可可豆中提取出黄烷醇。Mars 公司还为该项研究资助了部分费用。

哥大医学中心的研究成果表明,黄烷醇对改善心血管健康方面也很有帮助。2011 年英国的一项研究证明,吃巧克力与降低心血管疾病的病发风险有关。而波士顿的 Brigham and Women 医院也于近期宣称,他们主持了一项共有 18000 个实验样本的研究,以观察黄烷醇是否有助于预防心脏病和中风。

已经发表的关于黄烷醇的研究中有 37 位志愿者参与。目前哥大医学中心正在计划扩大实验规模,以进一步证实研究成果。